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고양이를 기르면 쥐가 사라질까? 美실험 결과 '반전'

보통 고양이는 쥐의 천적으로 알려져 있다. 그렇다면 실제로 고양이를 기르면 쥐들의 수가 줄어들까?

미국과 오스트레일리아 연구진들의 실험에 따르면 '꼭 그렇지는 않다'는 의외의 결과가 나왔다. 이들은 집쥐 120~150마리가 드글드글한 미국 뉴욕 브루클린의 쓰레기 재활용 센터에서 실험을 진행했다. 연구진들은 쥐에 무선 추적장치를 부착한 뒤 센터 곳곳에 비디오 카메라를 설치해 쥐와 고양이들의 일거수일투족을 기록했다.

그러나 비디오 판독 결과 고양이들은 쥐들에게 큰 관심이 없었다. 무려 79일동안 촬영한 영상에서 고양이가 쥐를 쫓는 모습은 259개 장면 중 3개에 불과했다. 쥐가 달아나다가 갑자기 멈추자 고양이도 추격을 멈추고 노려보기만 하는 등 사냥에 성공한 것은 2건에 그쳤다.

연구 책임자인 미국 포덤대 마이클 파슨스 박사는 "고양이가 있으면 쥐는 눈에 덜 띄도록 행동을 삼가고 굴 속에서 시간을 보낸다"며 "잡아먹힌다는 공포에 사로잡혀 몸을 사리는 것"이라고 분석했다. 쥐의 개체 수가 실제로 줄어드는 것이 아니라 눈에 보이지 않는 음지로 숨는다는 것.

또다른 연구진인 마이클 도이치 역시 "고양이가 배가 고프고 다른 쉬운 먹이가 없을 때만 쥐를 사냥한다는 것"이라며 "집쥐의 무게는 330g이고 새는 15g, 생쥐는 30g이다. 쥐를 잡기 위해 고양이를 풀어놓으면 오히려 도시의 다른 야생동물들을 위협한다"고 설명했다.

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김민경 기자  iamyourming@petmagazine.kr

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기사 댓글 2
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  • 실험재대로했냐 2019-02-10 09:21:47

    고양이들 몇마리 풀어놓고 밥은 쥐로 사냥해서 먹게 해주긴 했는지 모르것네.
    고양이밥 매 끼니 사료 따박따박 주면서 쥐 잡아먹어라한거 아녀?ㅋㅋㅋ   삭제

    • ?????? 2019-02-10 03:23:15

      이건 미국쥐잖아ㅡㅡ
      한국은 아니라고   삭제

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